Для того чтобы докопаться до первопричины плохого настроения или депрессии можно использовать метод исследования автоматических мыслей путём последовательного задавания двух вопросов:

  1. Почему это расстроило меня (вас) ?
  2. Что это означает для меня (вас) ?

Например:

После того как начальник раскритиковал мой отчёт (супругу не понравилось приготовленное мной блюдо), наблюдается резкое ухудшение настроения и отчаяние.

  1. Начальник считает что мой отчёт плохой.
    • “Почему это расстроило меня?”
    • “Что это означает для меня?”
  2. Он считает меня плохим сотрудником, меня могут уволить.
    • “Почему это расстроило меня?”
    • “Что это означает для меня?”
  3. Я некомпетентен, и никогда не найду новую работу.
    • “Почему это расстроило меня?”
    • “Что это означает для меня?”
  4. Я неудачник, я никому не нужен.
    • “Почему это расстроило меня?”
    • “Что это означает для меня?”
  5. Никто не любит меня, я останусь одиноким.

Таким образом, мы проследили всю цепочку автоматических мыслей и выявили первопричину ухудшения настроения.

Далее, уже можно проводить анализ рациональности данных мыслей и убеждений, а также поиск ошибок мышления.